Оцените материал
(301 голосов, средняя оценка 4.7 из 5)

История теннисных ракеток: "Период металла"

История теннисных ракеток: "Период метала"

С началом 1970-х годов начался настоящий бум по производству металлических ракеток. По сравнению с деревянными ракетками они были в два раза жёстче, несколько легче, с лучшей манёвренностью (аэродинамикой), с более длительным сроком службы и при этом, с незначительно дороже. Жёсткость ракеток резко повышала мощность удара, уменьшение веса снижало утомляемость мышц руки, а прочность, обеспечивающая до 10 лет и более целостность ракетки, значительно сокращала расходы теннисистов на инвентарь (например, у мастеров тенниса ломалось от 5-10 деревянных ракеток в год).

Любители тенниса массово стали переходить на “металл”. Этому способствовало и успехи звёзд мирового тенниса, которые быстро сориентировались в преимуществах ракеток нового поколения. По информации компании «Wilson», первой начавшей массовый выпуск металлических ракеток, ими в период с 1966 по 1978 год было выиграно 46 титулов «Большого Шлема». Ещё приведу один убедительный пример. Пик карьеры знаменитого американца Джимми Коннорса (Jimmy Connors) связан именно с металлическими ракетками. Играя ими он начал своё восхождение на теннисный Олимп в 1974 году, выиграв 15 турниров, в том числе три турнира «Большого шлема».

Металлическая ракетка Джимми Коннорса

При всём этом, будем последовательны и вернёмся к временам становления современного тенниса ‒ к концу XIX столетия.

Наиболее ранее свидетельство о металлических ракетках, которое мне удалось найти, датируется 1886 годом. Это модель “Premier”, выпущенная английской велосипедной компанией «Hillman Herbert & Cooper». Для её производства использовались бесшовные стальные трубы, из которых изготовлялись рамы велосипедов (прим.авт.‒ Металлические ракетки и в дальнейшем выпускали некоторые велосипедные компании, например, итальянская «Campagnolo» в 1974г.).

Ракетка Hillman Herbert & Cooper Premier 1886

Конструктор ракетки англичанин Уильям Хиллман (William Hillman) 3 августа 1886 года получил на неё патент. Чтобы предотвратить повреждение струн об острые края отверстий в ободе изобретатель предусмотрел металлические муфты, которые он назвал “проушины” (eyelets). Но основной особенностью “Premier” была система регулировки натяжения центральных струн.

Несколько позже интерес к металлическим ракеткам возник и в США. Так в 1916 году американская компания «Wilson» освоила выпуск ракеток и их первая модель “Indestructo” была со стальным ободом, деревянной ручкой и впервые были использованы металлические струны (wire string) от фортепиано (прим.авт.‒ По свидетельствам современников при контакте с мячом фортепиальные струны издавали приятный протяжный звук).

Ракетка Wilson Indestructo 1916

Последователем в повсеместном “металловнедрении” в теннисное “ракетостроение” стал один, из так называемой, “Большой тройки чемпионов США” (прим.авт.‒ Ричард Сирс, Уильям Ларнед, Билл Тилден) ‒ 7-кратный чемпион США Уильям Ларнед (William Larned), который из-за болезни в 1911 году прекратил выступления и решил испытать себя в бизнесе, связанном с теннисом. Будучи обеспеченным человеком, он основал в 1922 году компанию «Dayton Steel Racquet Company», которая начала выпуск ракеток с металлическими струнами. Впервые наряду с взрослыми ракетками “Wright-Ditson Championship” и “Flaer” стали выпускаться юниорская “Cadet” и детская “Dayton Jr Pilot” ракетки. Обод ракеток изготовлялся из углеродистой стальной трубки диаметром 11,1 мм.

Ракетка Wright Ditson 1922

Как сообщал американский журнал «Vanity Fair»: “Учитывая то, что рама ракеток фирмы «Dayton» и её струны практически вечны, экономия от её использования становится очевидной”.

Продукция «Dayton» постоянно совершенствовалась, а владелец компании подал 5 заявок в Бюро патентов США по конструкциям ракеток и 4 ‒ на металлические струны. Все были удовлетворены (прим.авт.‒ В 1926г. Ларнед, не выдержав постоянно мучивших его приступов ревматоидного артрита, выстрелил себе в голову из револьвера, но компания ещё несколько десятилетий продолжала существовать).

Ещё одна американская компания «Birmingham Aluminium Castings Co Ltd» в тоже время изготовила две модели ракеток  "Birmal All Metal", “Birmal Ace” и тоже с металлическими струнами, но для рамы впервые был использован более лёгкий металл  ‒ алюминий (прим.авт.‒ Промышленное производство алюминия началось в 1885-86гг.).

Ракетка Birmal All Metal 1922

Далее на протяжении четырёх десятилетий многие компании-производители ракеток хорошо осознавали, что пяти вековая эра использования древесины затянулась (прим.авт.‒ Недаром теннисисты того времени ракетки в шутку называли “дровами”), и пришло время внедрения новых материалов. Наиболее подходящим таким материалом в то время, был металл (прим.авт.‒ Технологии изготовления композитных материалов стали доступны только в 1970-е годы). На рынке теннисного инвентаря периодически появлялись ракетки из стали и алюминия с полыми и литыми рамами, ободами или шейками.

ракетки из стали и алюминия с полыми и литыми рамами, ободами или шейками

И всё же, изыскания в конструировании и маркетинге металлических ракеток не оканчивались успехом. И одной из основных причин тому было перетирание струн в местах их прохождения сквозь обод, а металлические струны не обладали эластичностью, что значительно ухудшало контроль мяча при контакте его со струнной поверхностью.

перетирание струн Wright Ditson

перетирание струн Flaer 1922

Проблема была решена в 1963 году, когда в продаже появилась полая ракетка из нержавеющей стали компании «Lacoste», основанной в 1933 году легендарным французским теннисистом Рене Лакоста (Rene Lacoste) (прим.авт.‒ Ракетку изобрёл лично Лакост в 1953г., а запатентовал её 23.04.1963г.). В ней струны протягивались не сквозь обод, а через петли, выполненные  виде проволоки обвивающей обод.

Ракетка Рене Лакоста Lacoste

 Рене Лакост 1963

Теперь я предлагаю вернуться на 60 лет назад к патенту, выданному Королевской патентной палатой Великобритании  31 декабря 1903 года Бэрону Ричарду Венделю (Baron Richard Wendel). Изобретение англичанина состояло из трёх составных частей:

  • регулировки натяжения центральных продольных струн, подобной той, что и в ракетке “Premier”, о которой я упоминал выше;
  • стальной или алюминиевой рамы, по профилю очень похожа на раму ракетки Лакоста;
  • крючков внутри обода, предназначенных для заплетения струн, что тоже по своему принципу сопоставимо с “ноу-хау” знаменитого француза.

Патент Венделя

Исходя из изложенного, на мой взгляд, ракетка Лакоста не была уж таким новаторством, а скорее её появление соответствовало потребам времени. Что касается изобретения Венделя, то о его реальном воплощении мне ничего неизвестно.

Натяжку ракеток со столь необычной системой закрепления струн нельзя было осуществить традиционным способом ‒ с помощью шильев.

Станок для натяжки ракеток

Поэтому Лакост сконструировал и запатентовал и станок для натяжки струн (прим.авт.‒ Первый станок для натяжки  струн с названием “NO AWL” был изобретён в 1937г. и широко использовался в Австралии. В 1950г. там же братья Страчан (Strachan) создали свой станок, который они назвали "Courtmaster". Использовали станки для деревянных ракеток, т.к. в Австралии металлических ракеток не выпускали).

станок для натяжки струн Лакоста

Ракетка “Lacoste” сразу же приобрела популярность, но производственные мощности компании, которая в основном специализировалась на теннисной одежде, не позволяла удовлетворить растущий спрос. И в 1967 году лицензия на эту ракетку была куплена американской компанией «Wilson», которая в течение пяти лет выпустила серию моделей: “T2000”, “T3000”, “T4000”, “T5000”. Последняя модель с устройством натяжения центральных продольных струн, а первая модель (Т2000) среди многих ассоциируется, в первую очередь, с Джимми Конорсом. Хотя первыми среди звёзд тенниса на официальном уровне ракетками “Wilson T2000” сыграли американская супер-звезда Билли Джин Кинг (Billie Jean King) и её соотечественник Кларк Гребнер (Clark Graebner). Именно на Национальном чемпионате США в сентябре 1967 году в Форест-Хиллс зрители сразу же бросился в глаза яркий блеск инвентаря в их руках. Первая выиграла турнир, не отдав ни одного сета, а второй стал финалистом (его наилучшее достижение в мэйджорах). 

Притягательный блеск “T2000” и необычно мощные удары Джил Кинг и Гребнер восхитил 15-летний Джимми Коннорс, что он упросил маму купить эту ракетку, которая стоила намного дороже деревянных. трамплином ко всем своим трофеям. После того, как он выбрал металлическую “Wilson”, Коннорс уже не мог играть другими ракетками, в том числе и композитными. Когда сомпания изъяла ракетку из производства, он выкупал все экземпляры в свою коллекцию. 

Ракетка Wilson T2000

В ракетке “T2000” впервые стали надевать капроновый колпачок на торец ручки. Следующая компания, которая в 1970 году внедрила это новшество стала «Slazenger». 

справка До этого торец вначале ничем не покрывался, а только его кромка оббивалась узкой кожаной полоской. Затем, когда ручка стала обматываться кожаной лентой (1930г.), торец обтягивался материей или кожей.

Покрытие торца ракетки

Коммерческий успех этих ракеток заставил конкурентов начать активную разработку и совершенствование металлических ракеток. Так в первую очередь было устранена проблема, связанная со случаями разрушения сварки в местах соединения моста (вставка в верхней части расщепления щейки) с рамой. Для этого мост вначале металлический, а затем пластиковый стали крепить с помощью винтов или саморезов (прим.авт.‒ Пластиковый мост и формованные пластиковые ручки появились в 1969г.).

Мосты ракетки

Для заплетания струн снова вернулись к отверстиям в ободе. Но чтобы уберечь струны от острых краёв отверстий разработали пластиковые муфты, получившие название “кренгельсы” (cringles).

теннисная ракетка, кренгельс

Затем для этой цели стали использовать уже нам знакомые пластиковые прокладки, которые укладывались по внешней стороне обода. А исходя из производственно-экономических соображений все компании перешли на алюминиевые и несколько позже титановые сплавы (более простой технологический процесс, а металл более дешёвый). Первой из них, стала американская компания «Spalding» (1968г.).

В этот период производители меняли геометрический дизайн и косметику ракеток, но не решались изменить, сложившиеся десятилетиями их размеры, хотя они и не были никем стандартизованы. И вот в 1975 году американская компания «Prince» произвела сенсацию на рынке теннисного инвентаря, выпустив полую алюминиевую ракетку “Prince Classic” с увеличенной площадью обода 90, 110 кв. дюймов (581, 710 кв. см) (прим.авт.‒ Стандартная площадь ‒ 66 кв. дюймов).

Интересна предыстория создания “Prince Classic”, тем более, что она связана с двумя известными теннисными компаниями.

Итак, основатель американской компании «Head» (1950г.) авиаинженер Говард Хед (Howard Head) первым стал выпускать алюминиевые горные лыжи с использованием технологий самолётостроения (между двумя слоями вставлялся решётчатый, так называемый сотовый, слой). Со временем его высокотехнологичные лыжи стали самыми востребованными в мире. В 1969 году он выгодно продал свой бизнес американской компании «AMF» (прим.авт.‒ В 1985-95гг. «Head» перепродавалась ещё трижды).

В появившееся свободное время 55-летний Говард решил освоить игру в теннис. Для этого он купил теннисную пушку компании «Prince» (прим.авт.‒ Компания «Prince» основана в 1970г. как производитель теннисных пушек, а название выбрано исходя из места её расположения ‒ Принстоне (Princeton), Нью-Джерси). Её конструкция не понравилась Хеду и он её существенно модернизировал, продав чертежи своих изысканий производителю. Но усовершенствованная пушка не помогла теннисному новичку метко попадать по мячу. “Эти меленькие ракетки просто отвратительные”, ‒ возмущался он, ‒ “Ими невозможно попасть по мячу! В то время как Армстронг разгуливает по Луне, мне приходится играть в теннис какой-то мухобойкой!”. И тогда изобретатель решил из “мухобойки” сделать лопату для снега. Ну а раз занялся теннисом, то и решил испробовать себя и в теннисной индустрии.

Хед приобрёл контрольный пакет акций «Prince». Ракетку со стандартной длиной, но со значительно увеличенным (почти в два раза) ободом он сконструировал почти сразу же. А вот путь получения на неё патента оказался “тернистым”. Патентное бюро США трижды отклоняло его заявку на изобретение. Их основной довод заключался в следующем: “Ракетка как ракетка, а её дизайн не основание для патента. Негабартная ракетка ‒ это не более чем проявление творчестве в моделировании форм теннисных ракеток”.

Тогда неутомимый конструктор создал испытательную установку оборудованную высокоскоростными камерами. Задокументированные на киноплёнке материалы свидетельствовали, что его ракетка повышает силу удара на 20 % по сравнению с ракетками стандартных размеров. Интересно, что в процессе исследований Хед заметил ещё одну особенность его ракетки, о которой он не предполагал. "Мы были поражены, обнаружив, что лучшим местом для подачи прицельных ударов служит 3-футовая область добавочной длины. Область, которая и не существовала во время игры старыми ракетками", ‒ сообщил изобретатель.

Консультантом в его исследованиях был доктор философии Горвад Броди (Howard Brody) (прим.авт.‒ Горвад Броди, 1932г.р., почётный профессор физики Пенсильванского университета, член Технической комиссии ITF, который с проблем ядерной физики переключился на изучение физики спорта и особенно тенниса. Автор трёх книг: “Science Made Practical for the Tennis Teacher”.1985; “Tennis Science for Tennis Players”, 1987; “The Physics and Technology of Tennis”, 2004, в соавторстве).

После более двух лет настоятельных убеждений в своём новаторстве клерков из патентного бюро, Горвад Хед 28 декабря 1976 года получил патент, действительный в течение 17 лет (прим.авт.‒ Запатентованная площадь обода составляла 850-130 кв. дюймов).

Говард Хед Prince

Потеряв интерес, как к теннису, так и к теннисному бизнесу Хед в 1982 году продал свой пакет акций за 62 миллиона, а через 9 лет в 77-летнем ушёл на вечный покой.

Теперь предлагаю поподробнее рассмотрим “творение” Горварда Хеда, благодаря которому он стал широко известен теннисному сообществу.

Большая площадь обода “Prince Classic” значительно увеличивало игровое пятно (sweet spot) и, тем самым, ракетка становилась менее “восприимчивой” к нецентровым ударам, а значит более комфортной в игре. К тому же, большая площадь струнной поверхности при контакте с мячом больше деформировалась (растягивалась), а значит, передавала мячу больше энергии (увеличивала силу удара) и более сильное вращение (при крученных или резаных ударах).

Pam Shriver Chris Evert US Open 1978

Такие качества негабаритных ракеток позволяли теннисистам-любителям повысить уровень игры (при том же уровне мастерства), который стал сопоставимым с профессиональным теннисом. А что касается профессионалов, то они, почти все, эти ракетки проигнорировали из-за одного существенного недостатка ‒ при контакте мяча со струнной поверхностью небольшое отклонение их точки контакта от центра игрового пятна значительно ухудшало точность траектории полёта мяча (так называемую “игру по месту”).  Я написал “почти все”, в свзи с тем, что в 1978 году 16-летня американка Пэм Шрайвер (Pam Shriver) стала финалисткой «US Open», играя “Prince Classic”, правда не с самым большим ободом, а площадью 110 кв. дюймов (прим.авт.‒ Проиграла 5:7; 4:6  Крис Эверт, с которой они на фото). На эту же ракетку под конец своей профессиональной карьеры перешёл и легендарный румын Ион Цириак (Ion Tiriac) (прим.авт.‒  Одним из пяти игроков в истории тенниса, которые выиграли более 100 турниров АТР в одиночном и в парном разрядах).

Нужно отметить, что авторитетный американский еженедельник «Sports Illustrated» в 1980 году признал “Prince Classic” “самой удачной ракеткой за всю историю тенниса”.

И хотя “Prince Classic” приобрела всеобщую известность как первая негабаритная ракетка, я хотел бы обратить внимание на следующее:

  • ещё 60 лет до этого англичанин Франк Донистроп (Frank Donisthorpe) изготовил ракетку “Everest” с ободом 125 кв. дюймов и даже дважды играл её на Уимблдонском турнире;
  • в 1972 году на Международной выставке спортивных товаров «Spoga» в Кёльне (Германии) была представлена негабаритная ракетка “Bentley Fortissimo” от фирмы «Kuebler & Co». Авторами ракетки были немцы Зигфридом Кюблером (Siegfried Kuebler) и Курт Клеммер (Kurt Klemmer). Было изготовлено всего 12 ракеток (как опытные образцы). Особенностью этой ракетки кроме размера, стало впервые использование для изготовления рамы стекловолокна и эпоксидной смолы, что облегчало ракетку (прим.авт.‒ По этой причине патент, выданный Горварду Хеду, не был признан в Германии);
  • В 1975 году фирма «Weed», основанная американцем Терлоу Видом (Thurlow Weed), стала рекламировать на американском рынке металлическую ракетку "Weed Killer" с площадью обода 125 и 135 кв. дюйма, но патент её автор получил только 1 мая 1979 года (прим.авт‒ Тэд Вид был профессиональным игроком американского тенниса. После завершения игровой карьеры увлёкся теннисом). И хотя Вид в 2006 году умер его ракетки выпускаются и по сегодняшний день.

Ещё одним новым элементом в совершенствовании ракеток в "Период металла" стал привычный для нас защитный бампер, предохраняющий верхнюю части обода от повреждений при контактах с поверхностью корта и появившийся на ракетках с 1978 года.

В 1980 году японская компания «Yonex» (прим.авт. Основана в 1946г. Первое название «Yoneyama», от которого создан логотип “YY”. Выпуск ракеток начала с 1971г.: “060 Yonex”  алюминий) первая в мире выпустила ракетку “Yonex R-1” с не овальным ободом (близким к прямоугольному), так называемым "изометрическим". По утверждению разработчиков изометрическая конструкция увеличила игровое пятно (sweet spot) на 7% (прим.авт.‒ В то время производители осторожно относились к оценке преимуществ их новаторства. Это сейчас каждое их очередное ноу-хау оценивается значительным улучшением характеристик ракетки. Ведь никто не проверит).

ракетка Yonex R1 R2 R3 R10

Что касается ракеток, выпущенных в Советском Союзе: “Металл”, “Металл-2”, “Илита”, “Эфси”, “Лыбидь”, “Корт”, “Аист” (взрослая и детская), то они не пользовались особым спросом. Любители тенниса отдавали предпочтение: “Stomil” (1974г.), Stomil Junior“ и “Polonez” (1976г.), которые импортировались с Польши.

Бестселлерами “металла”, по мнению экспертов, стали: “Wilson T2000”, “Prince Classic”, “Head Master”.

Чем же запомнился “Период металла” теннисному сообществу?

  • Повышением скоростей полёта мяча и уменьшением продолжительности розыгрышей очков (по сравнению с “Эрой дерева”).
  • Появлением головок ракеток с размерами: “Midsize”, “Midsize Plus”, “Oversize”, “Super Oversize” (прим.авт.‒ Умельца во времена СССР в ручную перегибали ободы польских ракеток “Stomil”  и “Polonez” с заводского размера “Midsize” на “Oversize”. И это неплохо получалось).
  • Началом использования станков для натяжки ракеток. Когда рвалась струна, то переставали менять только порванный отрезок (прим.авт.‒ Это действие называлось “поремонтировать ракетку”), а заменяли струнную поверхность полностью.
  • Симптомами, в той или иной степени, эпикондилита ‒ болевыми ощущениями в локтевом суставе доминирующей руки, связанными с повышенными вибрацией рамы и импульсом отдачи (по сравнению с деревянными ракетками).
  • Внедрением в правила игры тай-брейков (прим.авт.‒ Автор решающего гейма американец Джеймсом Ван Аленом охарактеризовал своё нововведение как “разбиватель ничьих”, а в СССР его часто называли “буллиты”).
  • Началом в 1968 году “Открытой эры” ‒ совместных турниров любителей и профессионалов.
  • Завоеванием в 1969 году 31-летним австралийцем Родом Лейвером (Rod Laver) второго “Большого шлема”, но играл он деревянной ракеткой “Dunlop Мaxply”. Интересная деталь, касающаяся его ракеток. Вначале 1970-х годов Лейвер заключил контракты с американской компанией «Chemold» и бельгийской «Donnay». И ему в США приходилось играть с алюминиевой “Chemold Silver Bullet”, а на Европейском континенте ‒ деревянной “Donnay Rod Laver” и только у себя на родине он расчехлял свою любимую “Мaxply”. И та и другая ему не нравились (прим.авт.‒ Поговаривали, что ему по заказу ракетку “Мaxply” перекрашивали на “Donnay”).
  • Разрешением  Международной федерацией тенниса с 1972 года использовать жёлтые мячи.
  • В 1972 году созданием Ассоциация теннисистов-профессионалов (Association Tennis Professional, ATP), а в следующем году ‒ Женская ассоциация тенниса (Woman’s Tennis Association, WTA).
  • В 1973 году проведением грандиозного теннисного шоу “Битвы полов” между Бобби Риггс (Bobby Riggs) и Билли Джин Кинг (Billie Jean King). 54-летний представитель "сильного пола" играл алюминиевой “Head Master Black”, а его 29-летняя визави известная феминистка ‒ деревянной именной “Wilson Billie Jean King”, хотя до этого она успешно играла и “Wilson T2000”.
  • В 1987 году австралиец Пэт Кэш (Pat Cash) ракеткой “Prince Magnesium Pro 90” выиграл Уимблдонский турнир. Эта была последняя металлическая (сплав магния) ракетка, которой был выигран турнир “Большого шлема”.

Напоследок хочу заметить, что если к середине 1980-х годов на мировом рынке теннисного инвентаря “металл” стал вытесняться ракетками из композитных материалов и из него (рынка) полностью исчезло их старшее “деревянное поколение”. Но на сегодняшний день по-прежнему выпускаются бюджетные металлические ракетки, да и китайцы под марками известных брендов изготовляют металлический фальсификат.

Другие материалы по этой теме:
 Другие материалы по теме

История теннисных ракеток: "Эра дерева"

История теннисных ракеток: "Время композита и дизайна"

История теннисных мячей

Необычные теннисные ракетки

Всё о современных ракетках

Первая в мире "умная" ракетка от «Babolat»

20/02/2015 , Автор: Игорь Ивицкий

Добавить комментарий